Aaliyah

Biografia OpusVida por magui

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Aaliyah Dana Haughton (16 de enero de 1979 – † 25 de agosto de 2001), conocida profesionalmente como Aaliyah, fue una cantante afroamericana deR&B, bailarina, modelo y actriz. En varias ocasiones nominada al Grammy, ostentando también una nominación al Oscar (Academy Award) por su interpretación del tema principal de una película.

Presentada en las audiencias por el cantante y productor R&B R. Kelly en 1994; Aaliyah se hizo famosa durante la mitad de los 90’s con varios éxitos, gracias al equipo de composición/producción de Missy Elliott y Timbaland, y se asoció con Steve Garrett. Tuvo varias canciones con el desaparecido dúo de rap Kris Kross.

Su legado musical incluye cinco hits #1 en las listas de R&B, y siete singles dentro del Top 10 en el Billboard Hot 100. Aaliyah vendió alrededor de 33 millones de álbums alrededor del mundo y aproximadamente 11 millones en EE. UU., en total casi 45 millones de discos vendidos durante y después de su carrera.

También fue modelo para Tommy Hilfiger y protagonizó dos películas cinematográficas antes de su muerte en un trágico accidente aéreo el 25 de agosto de 2001 a la edad de 22 años.

Infancia y comienzos

Aaliyah nació el 16 de enero de 1979 en Bedford Stuyvesant, Brooklyn, en la ciudad de Nueva York pero creció en Detroit. Su nombre es de origen árabe (Se pronuncia Ah-lee-ya) y significa “La más grande”, “La mejor”.

Era de origen afroamericano y tenía ancestros nativos americanos. Su madre Diane Haughton fue también cantante y encamino a sus hijos Rashad y Aaliyah en dicha carrera. Aaliyah era sobrina de Barry Hankerson, un importante ejecutivo de la industria musical, que se casó con la cantante de soul, Gladys Knight.

Cuando ella tenía 10 años, participo en el show televisivo de talento “Star Search” cantando la canción favorita de su madre “My Funny Valentine”. Si bien, no ganó pero logró trabajar con un agente en Nueva York para comenzar a acudir a audiciones para TV Shows. Resultado de su aparición en “Star Search” logró también presentarse junto a su tía Gladys Knight en Las Vegas; y más tarde se graduó de la Detroit High School for the Fine and Performing Arts, en danza con excelentes calificaciones.

Aaliyah fue reclutada por su tío Barry Hankerson dueño de la empresa musical Blackground Records, en 1993, cuando tenía 14 años, lanzando así su primer álbum Age Ain’t Nothing But A Number (“La edad no es más que un número”) en 1994 bajo la producción de R. Kelly quién escribió y compuso todas las canciones del disco, excepto un cover de The Isley Brothers’ que también se incluyó. El álbum que fue un éxito en ventas, nos presentaba la suave y aterciopelada voz de una joven de 15 años que cantaba música urbana original e innovadora.

En pocos meses el disco logró la certificación de Platino en los Estados Unidos, por ventas de un millón de copias, e incluía los singles “Back And Forth” (que certificó oro, por ventas de 500, 000 copias y fue #1 por 3 semanas en las listas de R&B de Billboard; y #5 en 100 Hot Singles, la lista principal de Billboard y de la Unión Americana); “At Your Best” (Cover de la canción de 1976 del grupo The Isley Brothers’; que con Aaliyah logró ser #2 en la U.S. R&B y #6 en 100 Hot); “Age Ain’t Nothing But A Number” (#35 U.S. R&B y #75 en 100 Hot) y “Down With The Clique” (Lanzado en Europa, #35 en UK Top 75 Singles). En junio de 1995 se lanzó solamente a la radio el single “No One Know How to Love Me Quite Like You Do.” Para esas fechas el álbum ya había vendido 3.5 millones en EE. UU., certificando 4 x Platino y casi 7 millones de copias vendidas alrededor del mundo.

R.Kelly y Aaliyah

En 1994, cuando tenía 15 años, se casó en secreto, en el estado de Illinois con su mentor el cantante R. Kelly que en ese entonces tenía 27 años, pero cinco meses después, la unión fue anulada porque ella era menor de edad. En 1995 a los 16 años, cantó el himno nacional de EE. UU. “The Star Splangled Banner” durante un partido de basketball en vivo en el “Orlando Magic”. También durante ese año apareció en el soundtrack de la película “A Low Down Dirty Shame” con un single de menor éxito internacional titulado “The Thing I Like” (#33 en UK), la canción fue incluida en la versión internacional de su primer álbum.

One In A Million es el título se su segundo material discográfico lanzado el 17 de agosto de 1996, cuando ella tenía 17 años. Este álbum fue escrito, compuesto y producido por los entonces desconocidos Missy Elliot y Timothy “Timbaland” Mosley. El disco fue un punto de referencia para la carrera de Aaliyah y fue recibido por la crítica con excelentes comentarios y aclamaciones, pues mostraba un lado más maduro de la cantante. A los pocos meses de su lanzamiento y antes de que finalizara 1996 el álbum certificó el Doble Platino en EE. UU. consagrando a Aaliyah como una de las figuras más importantes y representativas de la música R&B.

One In A Million incluía singles tales como el superéxito “If Your Girl Only Knew”; “One In A Million”; “The One I Gave My Heart To”; “4 Page Letter”; “Hot Like Fire” y el cover de Mavin Gaye de 1977 “Got To Give It Up”. Y tras el gran éxito que significó el disco, inició en 1996 el tour “The Hot Like Fire Tour” en las principales ciudades de EE. UU.

En 1997 Tommy Hilfiger contrató a Aaliyah como modelo de sus campañas publicitarias. Ella usaba la marca en sus shows y presentaciones, aparecía en anuncios publicitarios y comerciales. Durante este periodo Aaliyah también apareció como artista invitada en los discos de cantantes de R&B y Hip-Hop Missy Elliot, Timbaland & Maggo y Ginuwine and Playa; cantó también el tema principal del soundtrack de la película de dibujos animados “Anastacia” por el cual recibió un nominación al Oscar y se convirtió en la cantante más joven en recibir la nominación por la Mejor Canción Original y por interpretar una canción durante la ceremonia de entrega de los premios de la Academia.

A finales de 1997 el álbum One In A Million había vendido 3.7 millones de copias en EE. UU. y 11 millones alrededor del mundo.

En 1998 Aaliyah tuvo un superéxito con el single de la película “Dr. Dolittle” “Are You That Somebody?” y el video de dicha canción fue el tercero más transmitido por la cadena musical de videos MTV, durante ese año y le dio el título a la cantante de “Reina del R&B”.

En el año 2000 Aaliyah protagonizó junto a Jet Li, la película de artes marciales Romeo Must Die (Romeo Debe Morir) que fue #1 en taquilla, de esta manera ella también contribuyó con cuatro temas para la banda sonora del filme: “Are You Fellin’ Me?”, “I Don’t Wanna”, “Come Back In A One Piece” con DMX (rapero); y el éxito internacional “Try Again” que hizo historia al ser #1 en la lista de 100 Hot Singles de Billboard basado solamente en su popularidad en radio, pues en un principio no se ofreció en el formato de single en venta, pero después de llegar al tope de las listas tanto en EE. UU. como en otros países del mundo, salió a la venta en formato 12’ Maxi Single con altas ventas. Por su parte el single “I Don’t Wanna” fue también incluido en el soundtrack del filme “The Next Friday” y logró llegar al #5 de U.S. R&B. En el 2001 Aaliyah viajo a Australia para filmar la película “Queen Of The Damned” (La Reina De Los Condenados), adaptación de la novela de Anne Rice, con Stuart Townsend como su coestrella. Durante ese tiempo también estuvo metida en el estudio de grabación, preparando lo que fue su tercer material discográfico, titulado simplemente “Aaliyah”.

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