Duane Allman

Biografia OpusVida por dina

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Duane Allman fue un guitarrista famoso por sus trabajos de guitarra slide. Importante guitarrista de sesión y miembro fundador de The Allman Brothers Band (20 de noviembre 1946, Tennessee – 29 de octubre 1971).

Sin duda alguna uno de esos artistas importantes, influencia para otros muchos y que asentó las bases de mucha de la música que escuchamos hoy. Un artista que se suma a esa lista de grandes pérdidas de esos en ocasiones muchos pensamos hasta dónde podrían haber llegado estos verdaderos fenómenos.

Contenido:

  1. Sus comienzos
  2. Escucha “Little Martha” de The Allman Brothers band
  3. The Allman Brothers Band
  4. Galería de fotos
  5. Su Muerte
  6. Video
  7. Instrumentos

Sus comienzos

Cuentan que ciertas Navidades la viuda del sargento Willis Allman, Geraldine, regaló a Duane una motocicleta Harley, y a su hermano menor, Gregg, una guitarra. Algún tiempo después Gregg comenzó a enseñar a Duane a tocar la guitarra. El hermano mayor acabaría desmontando su moto para venderla pieza a pieza. Con las ganancias compró su primera guitarra.

Tanto Gregg como Duane habían nacido en Memphis, Tennessee, y vivían en Norfolk cuando su padre fue asesinado. Entonces Geraldine se los llevó a Daytona, en Florida.

Fue en 1959 cuando los hermanos Allman vieron actuar a B.B. King durante un viaje familiar. A partir de entonces supieron qué querían hacer con sus vidas. Sus primeras guitarras no tardarían llegar, así como canciones en la radio y discos de gente como Muddy Waters o Robert Johnson.

A principios de los 60 los dos hermanos comenzaron a tocar en varias bandas locales. Duane dejó el instituto, y se dedicó a tocar la guitarra y perfeccionar su técnica. Su hermano Gregg sí llegó a graduarse, y fue entonces cuando ambos se lanzaron a la carretera con su nuevo grupo Allman Joys. Corría el año 1965. En esa etapa publicarían su primera grabación, el single Spoonful. Poco después, y con un nuevo nombre, The Hour Glass, los hermanos se trasladan a Los Angeles, donde publicarán dos discos en una discográfica que no supo entender su estilo y trataba de encajarlos en el mercado pop. Descontentos con el resultado, en 1968 The Hour Glass se separan y Duane y Gregg regresan a Florida.

Por entonces Duane, fan entusiasta del trabajo que está realizando un joven británico llamado Eric Clapton, escuchó la versión de “Statesboro Blues” a cargo de Taj Mahal. La canción, con una potente guitarra al estilo slide, impresionó tanto a un griposo Duane que comenzó a aprender a tocar el slide con lo que tenía más mano, una botella de Coricidin, la medicina que estaba tomando. Su particular estilo de bottleneck usando una botellita de Coricidin en su anular había nacido.

Tras la ruptura de su grupo, los hermanos trabajaron por separado algún tiempo. El dueño de los estudios FAME, Rick Hall, impresionado por el estilo de Duane que había quedado plasmado en los discos de The Hour Glass, le llamó para que grabara con Wilson Pickett una versión del “Hey Jude” de los Beatles. Comenzaba el periodo de músico de sesión de Duane. También de sus sesiones con Pickett saldría su apodo “Skydog”. Pickett llamó a Duane “Skyman”, porque según él el guitarrista “volaba” al ejecutar sus solos. Por otro lado, sus amigos siempre le habían apodado “Dog” por su parecido con un perro. De esa forma nacería el sobrenombre de “Skydog”.

Uno de los jefazos del sello Atlantic, Jerry Wexler, se hizo con el contrato de Duane, quién tocaría en sesiones de artistas como Boz Scaggs, Aretha Franklin, King Curtis o Clarence Carter. Pero Duane pronto se sintió limitado trabajando como músico de sesión, por lo que estaba claro que había llegado de reactivar su carrera.

El guitarrista había conocido durante sus trabajos como músico de sesión al batería de jazz Jaimoe Johanson, y Duane contactó con él para tocar y tal vez formar una banda. Tras un infructuoso intento de fichar al bajista Berry Oakley, quién tenía compromisos con otra banda, Jaimoe y Duane se trasladaban a Jacksonville, Florida, donde comenzarían a tocar con músicos locales y hacer interminables jams. El batería Butch Tracks pronto se convertía en tercer miembro de la banda. El bajista Oakley acabó también tocando con ellos, trayendo consigo al guitarra de su otra banda Dickey Betts. Duane llamó a su hermano Gregg, que por entonces se encontraba en Los Angeles, para que ejerciera de vocalista y teclista. The Allman Brothers Band había nacido.

Escucha “Little Martha” de The Allman Brothers band utilizando el siguiente reproductor:

The Allman Brothers Band

Tras trasladarse a la ciudad de Macon, en Georgia, por consejo de su mánager, la banda ensaya y gira sin parar. A finales de 1969 se trasladan a Nueva York y graban su primer trabajo, titulado como el grupo. El disco, mostrando un portentoso blues rock tocado por unos talentosos jóvenes, contenía ya futuros clásicos de la banda como “Dreams” o “Whipping Post”, además de alguna que otra versión. Tocando sin parar, la banda vuelve a meterse en el estudio y a caballo entre Macon y Miami graban su segundo disco, Idlewild South, producido por Tom Dowd. Fue Dowd quién por aquel entonces juntaría a Duane y Clapton, dando pie al maravilloso disco Layla & Other Assorted Love Songs.

Idlewild South suponía un paso más en la carrera de los Allman Brothers, cuyo enorme talento atrajo por igual a crítica (la revista Rolling Stone los calificó de nueva sensación) y a público. El estilo de Duane a la guitarra y su habilidad con el bottleneck hicieron de él un músico admirado no sólo por sus fans sino por otros músicos que se verían influidos por sus increibles solos. Además, el resto de la banda, con un Dickey Betts que también soleaba de lo lindo y una sección rítmica impresionante que contaba con dos baterías, hicieron de la banda una de las mejores de su tiempo, convirtiéndose en padrinos de un nuevo movimiento que a lo largo de los 70 daría muchas alegrías a los fans de la música del diablo. Con The Allman Brothers Band el southern rock comenzó a hacerse un nombre por todos los Estados Unidos. Tras su estela grupos como Lynyrd Skynyrd o Molly Hatchet también ofrecerían magníficos discos.

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