Heath Ledger

Biografia OpusVida por magui

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Heath Ledger deja una prometedora carrera en suspenso, regada de las imágenes más variopintas de personajes como el vaquero de Brokeback Mountain o el Joker de Batman.

Heath Andrew Ledger nació el 4 de Abril de 1979, en Perth (Australia), hijo de Sally Ledger Bell, una maestra francesa, y Kim Ledger, un automovilista e ingeniero, cuya familia estableció y dirigió la compañía Ledger Engineering Foundry. La fundación de caridad Sir Frank Ledger fue creada en honor de su bisabuelo. Ledger asistió a la Escuela Primaria Mary’s Mount, en Gooseberry Hill, y más tarde a la Guildford Grammar School, en donde tuvo sus primeras experiencias como actor, protagonizando una producción escolar como Peter Pan a los diez años de edad. Sus padres se separaron ese mismo año y se divorciaron al año siguiente. La hermana mayor de Ledger, Kate, una actriz y más tarde una publicista, con quien se llevaba muy bien, lo alentó a convertirse en actor, y su admiración por Gene Kelly lo inspiró a participar en un concurso realizando un exitoso número musical en su escuela. Heath y Kate también tenían dos hermanas, Ashleigh Bell (nacida en 1989), la hija de su madre con su segundo esposo y su padrastro Roger Bell, y Olivia Ledger (nacida en 1997), la hija de su padre con su segunda esposa y su madrastra Emma Brown.

Ledger fue un ávido jugador de ajedrez, ganando el campeonato para niños ajedrecistas de Australia Occidental a los diez años de edad. Como adulto, solía jugar con otros ajedrecistas en el Washington Square Park. Allan Scott planeaba adaptar al cine la novela The Queen´s Gambit, cuyo argumento se basa en el ajedrez, lo cual hubiese sido el primer trabajo de Heath como director, ya que al momento de su muerte tenía planeado protagonizarla y dirigirla.

Entre sus relaciones amorosas más importantes, se encuentran su noviazgo con la actriz Heather Graham, el cual duró varios meses entre 2000 y 2001, y su larga relación con la actriz Naomi Watts, a la cual conoció durante la filmación de Ned Kelly y con quien convivió desde 2002 hasta 2004. En el verano de 2004, conoció y comenzó una relación con la actriz Michelle Williams durante la producción de Brokeback Mountain, y su hija, Matilda Rose, nació el 28 de octubre de 2005 en Nueva York. Los padrinos de Matilda Rose son Jake Gyllenhaal, el coprotagonista de Ledger en Brokeback Mountain, y Busy Philipps, la compañera de elenco de Williams en Dawson´s Creek. Los problemas con los periodistas en Australia llevaron a Ledger a vender su residencia en Bronte, New South Wales y se mudó a los Estados Unidos, en donde compartió un departamento con Williams, en Boerum Hill, Brooklyn, desde 2005 hasta 2007. En septiembre de 2007, el padre de Williams, Larry Williams, le confirmó al periódico Daily Telegraph de Sydney que Ledger y Williams habían cortado su relación. Después de su separación con Williams, a finales de 2007 y principios de 2008, los periódicos y otros medios de comunicación vincularon románticamente a Ledger con las modelos Helena Christensen, Gemma Ward y con la antigua estrella infantil y actriz Mary-Kate Olsen.

Carrera

Década de 1990

Tras aprobar sus exámenes de graduación a los dieciséis años de edad, Ledger abandonó la escuela para dedicarse a la actuación. Junto a Trevor DiCarlo, su mejor amigo desde que tenían tres años de edad, Ledger manejó a través de Australia desde Perth hasta Sydney, regresando a Perth para realizar un pequeño papel en Clowning Around (1992), la primera parte de una película para televisión en dos partes, y para trabajar en la serie de televisión: Sweat (1996), en donde personificó a un ciclista homosexual. Desde 1993 hasta 1997, Ledger también trabajó en la serie televisiva de Perth Ship to Shore (1993); en la serie dramática de corta duración de Fox Broadcasting Company titulada Roar (1997); en Home and Away (1997), uno de los programas televisivos más exitosos de Australia; y en la película australiana Blackrock (1997), su debut cinematográfico. En 1999, protagonizó la comedia para adolescentes 10 Things I Hate About You y la aclamada película policial australiana Two Hands, dirigida por Gregor Jordan.

Década de 2000

Desde 2000 hasta 2005, realizó varios papeles como actor de reparto. Los más notables fueron como Gabriel Martin, el hijo mayor de Benjamin Martin (Mel Gibson), en El Patriota (2000), y como Sonny Grotowski, el hijo de Hank Grotowski (Billy Bob Thornton), en Monster`s Ball (2000). También tuvo papeles protagónicos, en Destino de Caballero (2001), Las cuatro Plumas (2002), The Order (2003), Ned Kelly (2003), Casanova (2005), Los Hermanos Grimm (2005), y Lords of Dogtown (2005). En 2001, ganó un Premio ShoWest en la categoría “Estrella Masculina del Mañana”.

Ledger recibió los premios al mejor actor de 2005 tanto del Círculo de Críticos de Cine de Nueva York como del Círculo de Críticos de Cine de San Francisco por su actuación en Brokeback Mountain, en la cual interpreta a Ennis del Mar, un vaquero de Wyoming, quien tiene una relación amorosa con el aspirante a vaquero de rodeo Jack Twist, interpretado por Jake Gyllenhaal. También recibió una nominación a los Premios Globo de Oro por mejor actor dramático y una nominación a los Premios Oscar por este papel, convirtiéndolo, a los 26 años de edad, en el noveno actor más joven en ser nominado para el Óscar al mejor actor. En la crítica de la película publicada en el The New York Times, el crítico Stephen Holden escribió: “Tanto el Sr. Ledger como el Sr. Gyllenhaal hacen físicamente clara esta angustiosa historia de amor. El Sr. Ledger desaparece mágica y misteriosamente bajo la piel del magro y fibroso personaje. Es una gran actuación, tanto como las mejores de Marlon Brando y de Sean Penn”.En una crítica en Rolling Stone, Peter Travers declaró: “La magnífica interpretación de Ledger es un milagro de la actuación. Parece llevarla dentro suyo. Ledger no sólo sabe cómo actúa, habla y escucha Ennis; sabe cómo respira. Verlo inhalar la fragancia de la camisa de Jack es darse cuenta del dolor por el amor perdido”.

Después de Brokeback Mountain, Ledger coprotagonizó con la actriz australiana Abbie Cornish en la película Candy (2006), una adaptación de la novela Candy: A Novel of Love and Addiction de 1998, como un joven adicto a la heroína que trata de librarse de su adicción. Por su actuación como Dan, el aprendiz del personaje de Geoffrey Rush, fue nominado para varios premios en la categoría de mejor actor, incluyendo una del Círculo de Críticos de Cine de Australia en 2006, el cual fue obtenido tanto por Cornish como por Rush en sus categorías. Un par de semanas después del estreno de Candy, Ledger fue invitado a sumarse a la Academia de Cine y Ciencias.

Como uno de los seis actores que representaron diferentes aspectos de la vida de Bob Dylan en la película de 2007 “I´m Not There”, dirigida por Todd Haynes, Heath “ganó elogios por su personificación de ‘Robbie [Clark]’, un actor temperamental y sin cultura que representa el lado romántico de Dylan, pero dice que los elogios nunca fueron su inspiración”. Póstumamente, el 23 de febrero de 2008, compartió el Premio Independent Spirit Robert Altman con el resto del elenco de la película, con su director y con el director de audiciones.

En su penúltima actuación cinematográfica, Ledger interpretó al Joker en The Dark Knight (El caballero Oscuro), dirigida por Christopher Nolan, la secuela de la película de 2005 Batman Begins, estrenada, en Australia, el 16 de julio de 2008, casi seis meses después de su fallecimiento. Mientras aún trabajaba en la película, en Londres, le dijo a Sarah Lyall, en su entrevista publicada en el New York Times el 4 de noviembre de 2007, que veía al Joker de The Dark Knight como un “payaso psicópata, asesino en serie y esquizofrénico sin un gramo de empatía”. Para prepararse para el papel, le dijo a la revista Empire, “Fui a una habitación de hotel en Londres varias veces durante un mes, me encerré, llevé un pequeño diario y experimenté con voces — era importante tratar de encontrar una voz y una risa un tanto icónica. Terminé aterrizando en el reino de un psicópata: alguien con muy poca conciencia de sus actos”; más tarde, Ledger cambió su punto de vista hacia el personaje, describiéndolo como “simplemente un payaso absolutamente sociópata, con sangre fría y asesino en serie”, añadiendo que Nolan le había permitido que desarrollase libremente el personaje, el cual encontró “divertido, porque no hay límites sobre lo que el Joker puede decir o hacer. Nada lo intimida, y todo es una gran broma para él”. Por su trabajo en The Dark Knight, Ledger obtuvo el Premio Oscar al mejor actor de reparto, el cual fue recibido por su familia, además de muchos otros premios póstumos incluyendo el Gobo de Oro al mejor actor de reparto, recibido por Christopher Nolan en su representación.

Al momento de su fallecimiento, el 22 de enero de 2008, Ledger había completado casi la mitad de su papel como Tony en la película The Imaginarium of Doctor Parnassus.

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