Michael Thonet

Biografia OpusVida por dina

Michael Thonet fue un constructor de muebles e industrial, pionero en el diseño de muebles y creador de las técnicas del curvado de madera.

Thonet era hijo del maestro Franz Anton Thonet, de Boppard. Tras su aprendizaje como carpintero se estableció como profesional en 1819. Un año después se casó con Anna Grahs.

Desde 1830 experimentó nuevas técnicas para laminar y curvar la madera a fin de obtener formas que evitaran los costosos sistemas de modelado a base de cincel y de uniones mediante ensamblajes. Adquirió más independencia adquiriendo una fábrica de pegamentos para sus diseños.

Su primer éxito fue el Bopparder Schichtholzstuhl (‘silla Boppard’) en 1836.

En la feria de Coblenza de 1841, se encontró con el príncipe Klemens Wenzel von Metternich, que se reconoció entusiasta de sus muebles y lo invitó a la corte vienesa. Al siguiente año, Thonet presentó sus diseños a la familia imperial y tras vender su establecimiento decidió trasladarse a Viena con su familia. Allí trabajó con sus hijos en la decoración interior del Palacio Liechtenstein

Thonet obtuvo una primera patente en 1841 para el doblado en caliente de la madera, patente que le permitió mejorar su organización a escala industrial. El invento consistía en someter láminas de madera embebidas de cola al calor y la humedad producidos por el vapor, con el fin de obtener una masa compacta, elástica y flexible que había de someter seguidamente a presión y al modelado en formas especiales. Una vez alcanzado el grado necesario de enfriamiento, se quitaban los moldes y la madera se presentaba lista en el tamaño y en el dibujo correspondiente a las piezas de los distintos muebles, que luego se ensamblaban de manera muy simple, por medio de tornillos.

En 1849 fundó la empresa Gebrüder Thonet, cerca de Viena. En 1850 produjo su silla Número 1. La feria internacional de Londres de 1851 le concedió la medalla de bronce por su silla Viena bentwood, lo que supuso su lanzamiento internacional. En la siguiente Feria internacional en París en 1855, se le concedió la medalla de plata. En 1856 abrió una nueva factoría en Koryčany, Moravia.

Producción

* La silla nº 14 de 1859 —conocida como Kaffeehausstuhl Nr. 14, ‘silla de café nº 14’— es todavía conocida como la «silla de las sillas» con una producción de más de 30 millones hasta 1930. Se concedió una medalla de oro a la empresa de Thonet en la feria de París de 1867.

* En 1860 diseña su primera mecedora, a la que se considera su obra maestra y que es la precursora de las actuales mecedoras de todo el mundo.

Bibliografía

* Albrecht Bangert: Thonet Möbel. Bugholz-Klassiker von 1830-1930. Heyne, München 1997, ISBN 3-453-13047-2

* Hans H. Buchwald: Form from Process. The Thonet chair. Carpenter Center for the Visual arts, Cambridge Mass. 1967

* Danko, Peter. Thoughts on Thonet – “Fine Woodworking” January/February 1985: 112-114.

* Del Ducca, Giuseppe. Michael Thonet. 9 November 1999. (11/9/99)

* “Galerie Thonet.” Galerie Thonet. 8 November 1999. (11/8/99)

* Andrea Gleininger: Der Kaffeehausstuhl Nr. 14 von Michael Thonet. Birkhäuser, Fráncfort del Meno. 1998, ISBN 3-7643-6832-2

* Heinz Kähne: Möbel aus gebogenem Holz. Ein Blick in die Sammlung der Stadt Boppard. Boppard 2000

* Heinz Kähne: Thonet Bugholz-Klassiker. Eine Einführung in die Schönheit und Vielfalt der Thonet-Möbel. Rhein-Mosel Verlag, Briedel 1999, ISBN 3-929745-70-4

* Labelart WebPage design. Thonet Vienna-Chair No. 14. 9 November 1999.

* Brigitte Schmutzler: Eine unglaubliche Geschichte. Michael Thonet und seine Stühle. Landesmuseum, Coblenza, 1996, ISBN 3-925915-55-9

* Reider, William. Antiques: Bentwood Furniture. Architectural Digest August 1996: 106-111.

* Thonet. American Craft December 1990: 42-45.

* Thonet. Gebrüder Thonet GmbH. (11/9/99)

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