Peter Sellers

Biografia OpusVida por magui

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Richard Henry Sellers (su nombre verdadero) nació el 8 de septiembre de 1925 en Southsea (Inglaterra), en el seno de una familia dedicada al teatro cómico de vodevil, e inició su carrera en el grupo cómico The Goon Show (un show de la cadena de radio BBC, emitido entre 1951 y 1960).

Richard, desde muy joven, comenzó a trabajar en las bambalinas junto a sus padres, siguiendo con posterioridad una carrera en solitario que le llevaría al mundo de la radio, triunfando en este medio a la edad veinticinco años gracias al programa de humor “The Goon Show”.

En 1951 consiguió debutar en el cine británico con la película “Penny Points to Paradise”, una floja comedia realizada por Tony Young.

Más tarde protagonizó películas mucho más interesantes, algunas de ellas firmadas para los míticos estudios Ealing, como “El quinteto de la muerte” (1955) de Alexander McKendrick.

Otros films de su primera etapa son el título de espionaje “El hombre que nunca existió” (1956) de Ronald Neame, el musical “El pequeño gigante” (1958) de George Pal, y las comedias “Despiste ministerial” (1959) de Jeffrey Dell y Roy Boulting, “Un golpe de gracia” (1959) de Jack Arnold, “I’m alright, Jack” (1959) de John Boulting, “La extraña prisión de Huntleigh” (1960) de Robert Day, “La batalla de sexos” (1960) de Charles Chrichton o “La millonaria” (1961) de Anthony Asquith.

Tras convertirse en estrella local en el Reino Unido durante los años 50, Sellers alcanzaría la fama internacional en el siguiente decenio, coronándose como uno de los rostros de comedia más populares de la pantalla grande. Curiosamente, la película que forjó su popularidad en todo el mundo sería “Lolita” (1962), un film dirigido por Stanley Kubrick que no era precisamente muy humorístico.

Sí lo serían títulos como “El mayor mujeriego” (1962) de John Guillermin, “El honrado gremio del robo” (1962) de Cliff Owen, “Teléfono rojo: volamos hacia Moscú” (1964) de Kubrick o “El irresistible Henry Orient” (1964), una película dirigida por George Roy Hill que estaba co-protagonizada por Paula Prentiss y Angela Lansbury.

1964 fue uno de los mejores años de su vida. Se casó con su segunda esposa, la actriz Britt Ekland (la primera había sido Anne Howe), con quien aparecería en “Tras la pista del zorro” (1966) y “The Bobo” (1967). Su matrimonio duraría hasta 1968.

También en 1964 fue nominado al Oscar por sus múltiples personalidades en la sátira “Teléfono rojo: volamos hacia Moscú” (conseguiría la estatuilla Rex Harrison por “My Fair Lady”, y fue elegido por Blake Edwards para encarnar al Inspector Clouseau en su película “La pantera rosa” (1964). El film fue todo un éxito que provocó unas cuantas secuelas y una conocida serie de dibujos animados.

Los últimos títulos más destacables de finales de los años 60 fueron “El nuevo caso del Inspector Clouseau” (1964) de Blake Edwards, “¿Qué tal, Pussycat?” (1965) de Clive Donner, “La caja de las sorpresas” (1965) de Bryan Forbes, la parodia de James Bond “Casino Royale” (1967), “El guateque” (1968) de Edwards y “I love you, Alice B. Toklas” (1968), una sátira hippie realizada por Hy Averback.

En 1969 se casó con Miranda Quarry, en un matrimonio que duraría escaso tiempo, ya que en 1971 terminaron separándose.

Peter Sellers y Britt Ekland con su hija recién nacida Victoria

Su carrera cinematográfica en los años 70 disminuyó en calidad y lo más destacable son sus apariciones como Clouseau en los

diversos títulos de Edwards, como “El regreso de la pantera rosa” (1975), “La pantera rosa ataca de nuevo” (1976) y “La venganza de la pantera rosa” (1978).

Su última gran película fue “Bienvenido, Mr. Chance” (1979) de Hal Ashby, film por el cual sería nominado en segunda ocasión al Oscar de Hollywood.  Pero el ganador sería Dustin Hoffman por “Kramer contra Kramer”.

Su pertenencia a la masonería fue pública y notoria, ya que perteneció hasta su muerte a la logia Chelsea Lodge Nº 3098 de Londres.

Peter Sellers fallecería a la edad de 54 años el 24 de julio de 1980 en Londres de un ataque al corazón, dejando viuda a su cuarta esposa, Lynne Frederick, actriz que compartió créditos con su marido en la fallida “El estrafalario prisionero de Zenda” (1978), un título dirigido por Richard Quine.

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