Sebastian Piñera

Biografia OpusVida por dina

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Miguel Juan Sebastián Piñera Echenique (Santiago, 1 de diciembre de 1949) es un político, empresario e inversionista chileno, actual presidente de la República de Chile. De profesión ingeniero comercial con un doctorado en economía, su vida ha estado ligada principalmente al negocio bursátil y a la política.

En el área económica, es dueño de una de las mayores fortunas de su país, con un capital estimado en 2010 en dos mil doscientos millones de dólares, según la revista Forbes.

En el campo político, se desempeñó como senador de la República por la circunscripción Santiago-Oriente entre 1990 y 1998; posteriormente optó en dos oportunidades a la presidencia de Chile: primero en 2005, siendo derrotado por la socialista Michelle Bachelet en una segunda votación, y luego en 2009, donde gana la presidencia, superando estrechamente al democratacristiano Eduardo Frei Ruiz-Tagle en el balotaje. Piñera asumió su mandato el 11 de marzo de 2010 como el primer presidente de tendencia derechista en ser elegido democráticamente desde 1958. Militó durante veinte años en el partido de centroderecha Renovación Nacional, colectividad que llegó a presidir durante 2001-2004, pero de la cual se desligó antes de asumir la jefatura del Estado, cumpliendo con estatutos del partido.

Es el tercer hijo del matrimonio entre José Piñera Carvallo y Magdalena Echenique Rozas, nació el 1 de diciembre de 1949 en Santiago de Chile. Sus hermanos son María Magdalena, José Manuel, Juan Pablo, José Miguel y María Teresa. Sebastián Piñera es de origen asturiano y vasco. Entre sus ancestros cabe mencionar a su tatarabuela, Luisa Pinto Garmendia, hermana del presidente Anibal Pinto Garmendia e hija del presidente Francisco Antonio Pinto y Luisa Garmendia Alurralde, quien era descendiente del último Emperador Inca Wayna Qhapaq.

Un año después de su nacimiento, la familia Piñera Echenique se trasladó a vivir a Bélgica, donde su padre se desempeñó como embajador en ese país. Posteriormente la familia se fue a vivir a Nueva York por cuatro años, dado que su padre trabajaba en la recién creada Corporación de Fomento de la Producción (CORFO) que por entonces abría su primera oficina fuera del país. De regreso en Chile, ingresó al Colegio del Verbo Divino en 1955, egresando en 1967.

Su padre se desempeñó también como diplomático ante el Mercado Común Europeo y las Naciones Unidas. Además fue uno de los fundadores del Partido Democracia Cristiana. Durante este periodo, de acuerdo a documentos desclasificados publicados en el periódico El Siglo, el padre de Piñera habría recibido pagos de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA), aunque se ha cuestionado la calidad de desclasificados de tales documentos.

Su hermana Magdalena, refiriéndose a su padre dijo: “Somos hijos de un funcionario público, mi papá nos enseñó que en el mundo público el hecho de aportar a la sociedad generaba más alegría y satisfacción”. Guadalupe, la hermana mayor describe a sus hermanos:

“De chico, Pepe (José) siempre fue un intelectual, muy serio. Sebastián y Pablo eran muy unidos, Sebastián más hiperquinético y Pablo más tranquilo. Miguel era ya lo que botó la ola, de revoltoso, de todo. ¿Y la Pichita? ella nació 15 años después que yo”.

Está casado con Cecilia Morel Montes, orientadora familiar y juvenil y licenciada en Familia y Relaciones Humanas de la Universidad Mayor. Juntos fundaron “Mujer Emprende,” formando ella en la actualidad parte de su directorio. Estando en Estados Unidos, le pidió matrimonio al enterarse del golpe de estado ocurrido en Chile, y se casaron en diciembre de 1973, cuando Piñera viajó a Chile. La pareja se fue a vivir al campus de Harvard.

Es padre de cuatro hijos: Magdalena, profesora de Historia; Cecilia, médico pediatra; Juan Sebastián, ingeniero comercial; y Cristóbal, estudiante de Psicología.

Estudios

Estudios de grado

Ingresó a la Facultad de Economía de la Pontificia Universidad Católica de Chile a estudiar Ingeniería Comercial, titulándose en 1971. Recibió el Premio Raúl Iver al mejor alumno de la generación.

Estudios de postgrado

En 1973 viajó a Boston, Estados Unidos, a seguir estudios de posgrado en Economía en Harvard, financiados en parte con una beca Fulbright. Se fue vivir con su hermano José, que seguía el mismo programa de estudios desde el año anterior. Antes de llegar hizo una escala en Colorado, para nivelarse en inglés, micro y macroeconomía.

Su primer día de clases fue el 11 de septiembre de ese año, día en que ocurría en Chile el golpe de Estado comandado por Augusto Pinochet. Su profesor Kenneth Arrow, premio Nobel de Economía, informó a su clase de los hechos. Piñera se fue a su departamento y desde allí vio por televisión los sucesos que ocurrían.

Entre sus compañeros se destacaron Nancy Stokey, Ariel Pakes y Gordon Bethune. Formó un grupo de estudios con Larry Kotlikoff y Yuri Dadusch. Piñera y Kotlikoff trabajaron como investigadores asistentes del profesor Martin Feldstein. También junto a Kotlikoff publicó un artículo en la revista “The Journal of Economic History”. Se desempeñó como ayudante de profesor (teaching fellow) entre 1975 y 1976.

Tras tres años terminó sus estudios en 1975, obteniendo un Master y un doctorado en Economía. Su tesis, titulada “Economía de la Educación en Países en Desarrollo. Una Colección de Ensayos”, estaba compuesta por tres ensayos, dos de los cuales escritos en cooperación con Marcelo Selowsky. Regresó a Chile con su familia en 1976.

Carrera empresarial

A lo largo de su vida Sebastián Piñera ha amasado una gran fortuna, gracias a sus inversiones que involucran muchos rubros distintos, desde las aerolíneas hasta los equipos de fútbol y los supermercados. No se dedica, hace años, a la administración directa de sus empresas, sino que a la compra y venta de éstas, y a la participación en sus directorios.

Tiene una de las mayores fortunas de Chile, estimada el año 2010 por la revista Forbes en US$ 2.200 millones. En 2007, la revista estimó su fortuna en 1.200 millones de dólares, y en 1.300 al año siguiente. En 2009, y debido a la crisis internacional, su fortuna cayó a 1.000 millones de dólares, aunque al año siguiente aumentó a 2.200 millones de dólares, según Forbes.

Comienzos

Terminando su doctorado fue contratado por Richard Musgrave para que lo ayudara en un asesoría de cuentas nacionales a Bolivia, por lo que recibió en pago 50.000 dólares. Con ese dinero, al volver a Chile, fundó su primera empresa, la Constructora Toltén. Entre 1974 y 1976 se desempeñó como consultor del Banco Mundial y del Banco Interamericano de Desarrollo. En 1976, entró a trabajar a la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) como economista. Ahí trabajó en el proyecto Pobreza en América Latina.  Al año siguiente, fue invitado a participar en Infinco, una empresa de asesorías financieras, presidida por Carlos Massad, donde tuvo una participación inicial inferior al 5%. Paralelamente, desde 1971 y hasta 1990 se desempeñó como profesor de economía en la Universidad de Chile, Pontificia Universidad Católica de Chile y Universidad Adolfo Ibáñez.

Negocio inmobiliario

Entró al negocio en 1978 con la Constructora Toltén, que fundó con Antonio Krell al regresar a Chile después de terminar su doctorado. La constructora, que compraba casas y terrenos baratos en Peñalolén, La Florida y Macul, para construir en ellos casas nuevas, fue vendida en dos millones de dólares,  dinero que invirtió en un proyecto inmobiliario mayor, que quebró tras la recesión de 1982.

Después, durante la década de 1980, comenzó a involucrarse en proyectos de mayor envergadura, como el proyecto Valle Escondido, que incluía departamentos de más de 30.000 UF, donde era socio de la familia Cueto, con quienes también fue socio en Bancard y LAN Chile.

En 1996 intentó instalar un proyecto turístico hotelero y turístico de unos 50 millones de dólares en Zapallar, que fracasó por la oposición de los vecinos del sector.

Luego, en 1997 llega a la Constructora Aconcagua con Andrés Navarro, con una inversión de US$ 21 millones. La empresa compró en 2008 los activos de la Constructora Fourcade de la región de la Araucanía.

Parque Tantauco

Piñera compró en cerca de 6 millones de dólares unas 115.000 hectáreas de bosque nativo en la isla Grande de Chiloé, que corresponden al 15% de su superficie, a fines de 2004.  El proyecto contempló desde un inicio la construcción de un parque abierto al público que incluyera la realización de excursiones, deportes y la observación de la naturaleza, que pudiera recibir unos 100.000 visitantes anuales.

Durante 2006 y 2007 se implementaron lugares para recibir a los visitantes, además de que se construyeron senderos y zonas de camping, y expresamente no se construyeron servicios de alimentación o vestuario.

Controversia con los huilliches

A pesar de que Piñera, después de concretada la transacción, declaró que no había tenido mayores antecedentes sobre la existencia de algún conflicto dentro de los terrenos que había comprado,  existía un amplio rechazo al proyecto de parte de las comunidades huilliches de la zona, lo que era conocido públicamente y había sido cubierto por la prensa local mientras se realizaban las negociaciones previas a la compra.  El rechazo provenía de las reclamaciones por los derechos “ancestrales y legales” que posee el pueblo huilliche sobre los territorios, estando estos últimos garantizados por el Tratado de Tantauco,  capitulación firmada entre España y Chile en 1826, que dejaría los territorios bajo el dominio de aquel pueblo, según dice una carta abierta entregada a Piñera por el Consejo de Caciques Huilliches.  Además la carta afirma que el cambio de nombre del territorio, llamado originalmente Inio, por el de Tantauco, el del tratado que les da a los huilliches el dominio del territorio, es una ofensa y una provocación a su pueblo.

Negocio bancario

Banco de Talca

Entró al negocio bancario a fines de los años 1970. En 1979 participó, través de Infinco, en una asesoría al Banco de Talca, que buscaba la profesionalización del manejo del banco.  Posteriormente se desempeñó como gerente general del mismo banco, entre marzo de 1979 y septiembre de 1980.  En ese periodo pasó de empleado a socio del Grupo Calaf-Danioni, dueño del banco, poseyendo al momento de retirarse un 1,8% de sus acciones.

Banco Citicorp

En 1980, tras su salida del Banco de Talca, Manuel Cruzat le ofreció la gerencia general del banco Citicorp,donde llegó a ser presidente, dejando el cargo en 1987.

Juicio por fraude al Banco de Talca

El 28 de agosto de 1982 fue encargado reo por fraude contra el Banco de Talca, junto con Carlos Massad, presidente del banco, y Emiliano Figueroa.  El proceso, causa rol nº 99.971, comenzó por requerimiento fiscal por infracción a la Ley de Bancos, pues los implicados habrían cobrado millonarias sumas al banco a través de la asesora Infinco, y como directivos habrían prestado millonarias sumas a empresas de papel fundadas por ellos mismos, reinvirtiendo el dinero en el banco, capitalizando de manera ficticia a la entidad.  El capital y las reservas del banco llegaban a alrededor de 40 millones de dólares, mientras que los préstamos a entidades ficticias llegaban a los 250 millones de dólares.

Al enterarse de la orden de detención en su contra, Piñera huye y se mantiene prófugo de la justicia por 24 días, sin comunicar la decisión de huir ni siquiera a su esposa, según lo que ella declaró en su momento a la Policía de Investigaciones. Hay versiones, publicadas en el diario El Austral, que dicen que Piñera durante este periodo estuvo oculto en casa de Lionel Stone Cereceda, abogado integrante en aquel momento de la Corte Suprema de Chile, aunque éstas fueron negadas por Lionel Stone hijo.

Piñera, Massad y Figueroa recurrieron a la Corte de Apelaciones, presentando el 3 de septiembre de 1982 un recurso de amparo, que fue rechazado. Luego recurrieron a la Corte Suprema, la que acogió su recurso el 20 de septiembre de 1982.  El fallo indicaba que en “el estado actual de la investigación no aparece establecido que los hechos que se imputan a los amparados tengan características delictuales”.

El asunto ya había sido tratado durante la campaña senatorial de 1989 entre su comando y el de Hermógenes Pérez de Arce, su compañero de lista, aunque sin alcanzar los ribetes de escándalo que tomó 20 años después.

La ministra de Justicia del momento, Mónica Madariaga, declaró en 2009 que intercedió “indebidamente” a favor de Sebastián ante el actualmente destituido ministro de la Corte Suprema Luis Correa Bulo,  según dijo, por la petición que le hizo el ex-ministro del régimen militar José Piñera, hermano de Sebastián. El mismo Correa Bulo confirmó haber recibido las presiones de Madariaga.

A mí no me pareció nada de raro esto que Mónica Madariaga interfiriera a favor de Piñera. Me manifestó que no lo hacía tanto por ella, sino por el hermano (José Piñera, Ministro de Trabajo en la época de Augusto Pinochet), y porque estaban preocupados por la forma en como se estaba llevando el proceso ‘. Y luego agrega : ‘ Porque conozco a Mónica y la forma en la que se expresó, ella no lo hacía a título personal sino que a nombre del Gobierno. Por lo menos así lo entendí yo‘.

Si lo dice Mónica Madariaga y lo dice Luis Correa Bulo, no creo que haya manera de desmentir eso (…). Entiendo que son dos personas que no están vinculadas directamente entre sí (…). Si ellos lo dicen, no tengo por qué no creerles .Lo que se debe explicar es por qué un ciudadano hace gestiones bajo la mesa para alterar lo que pudieron ser los resultados judiciales. Por mi parte no hice ninguna gestión; por el contrario, di la cara (…). Los dos estuvimos en un mismo juicio, pero la reacción fue bastante diferente, mi actitud en la vida ha sido siempre dar la cara.

Tarjetas de crédito

Sobre su ingreso al negocio de las tarjetas de crédito, hay poca claridad. Una versión, negada por Piñera, es que fue contratado por Ricardo Claro para viajar a Estados Unidos a informarse del negocio, y que Piñera le recomendó no ingresar a él, mientras que lo desarrollaba por su parte, originando la rivalidad que mantuvieron por años.  Otra, de entre varias más, dice que habría sido enviado por Infinco, logrando la representación de MasterCard y Visa. Sí está claro que Piñera fue en un comienzo accionista minoritario de Bancard, una de las empresas que llevaron el negocio de las tarjetas de crédito a Chile, y no su fundador, como es la creencia común. Piñera poseía inicialmente el 2,94% de las acciones, y para mediados de la década de 1980 ya se había hecho del control de la empresa. Después de la crisis de 1982, Bancard comenzó un fuerte periodo de expansión, llegando en 1987 a controlar el 87% del mercado, que llegaba a casi medio millón de tarjetas.

En 1986 la ley de bancos fue modificada para que los bancos pudieran ser emisores de tarjetas de crédito, lo que hizo el mercado mucho más competitivo. En 1987 Piñera crea Fincard (actualmente Santander Banefe), que llegaría a ser la mayor emisora de tarjetas de crédito de Chile. Fincard lanzó al mercado Magna, una tarjeta orientada a segmentos de menores ingresos que las tarjetas tradicionales. Intenta vender la empresa al Banco de Chile, pero el banco no fue autorizado a concretar la compra.

En 1989 vende Bancard a Transbank, entidad creada aquel mismo año por siete financieras, en unos US$40 millones, y luego en 1993 vende Fincard al Banco Santander, en US$60 millones.

Aerolíneas

Compra de LAN Chile

En 1994 compra el 16% de la aerolínea LAN Chile, a un estimado de 80 pesos la acción, las que valían a principios de febrero de 2010 alrededor de $8.800 cada una.Llegó a ser presidente de la empresa, poseyendo en 2009 más del 26% de sus acciones.

La empresa se ha mantenido en crecimiento constante desde ese entonces. En 1995 compra Ladeco, cubriendo de esta manera todo el territorio de Chile, y cuatro años después crea su filial peruana, LAN Perú, que en 2009 controlaba el 85% de los vuelos de aquel país. Creó en 2002 LAN Ecuador, y en 2006 LAN Argentina, la que a fines de 2008 controlaba el 35% del negocio argentino del cabotaje.

Sanción de la Superintendencia de Valores y Seguros

Piñera fue multado por la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS) por haber comprado el 24 de julio de 2006 un total de 3.000.000 de acciones de la compañía, horas después de haber participado en una sesión de Directorio en la que se entregó la FECU (los estados financieros de la empresa) correspondientes al trimestre anterior, que constituye información privilegiada. En la transacción se pagó un precio por acción de $3.280, ascendiendo el total a $9.840 millones (~US$18 millones).  La FECU en cuestión mostraba que las ganancias de la empresa habían aumentado un 33,9% con respecto al año anterior.  Esta información se hizo pública al día siguiente, martes 25 de julio, después del cierre de la bolsa. El miércoles 26, estando el mercado ya en conocimiento de la información, las acciones de LAN subieron de precio, cerrande en $3.520 cada una, un 4,88% más que el precio de compra.  La magnitud de la transacción y de las alzas en el precio de las acciones, que significaron para Piñera una ganancia de aproximadamente $780.000.000 en los primeros días, despertaron la sospecha de la SVS,  la que lo multó en julio de 2007 por haber infringido el artículo 165 de la Ley n° 18.045, “por haber infringido la prohibición de comprar acciones que la Ley del Mercado de Valores impone a las personas que cuentan con información privilegiada”.  Tuvo la posibilidad de apelar de esa resolución ante los tribunales de justicia, pero no lo hizo, pagando la multa que ascendía a los 363 millones de pesos.  Poco después renunció al directorio de LAN.  Juan José Cueto, multado junto a Piñera por haber realizado comprado 250.000 acciones en las mismas condiciones, sí apeló de la multa, perdiendo la causa en en enero de 2009.  El hecho fue tratado en el Informe de Corrupción global 2009 de Transparencia Internacional.

Caso LAN Cargo

Sebastián Piñera es accionista de Lan Cargo, filial de Lan Airlines, empresa que acordó pagar una multa de 88 millones de dólares en Estados Unidos por cargos de colusión con otras firmas del rubro del transporte de carga, entre 2003 y 2006, cuando el abanderado de la Alianza era parte del directorio.

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